LTE-M y NB-IoT: la tecnología adecuada para su proyecto de IoT

Las altas velocidades de datos no son esenciales para muchos dispositivos del IoT, como los sensores. La eficiencia energética y la estabilidad de las conexiones son mucho más importantes. Esto es posible gracias a las llamadas LPWAN (Low Power Wide Area Network), como LTE-M y NB-IoT.

Con LTE-M y NB-IoT, los dispositivos IoT están preparados para el futuro

Clásicamente, las generaciones de redes 4G y 5G se asocian a redes rápidas de banda ancha. Sin embargo, estas altas velocidades de datos no son absolutamente necesarias para muchos dispositivos del IoT, como los sensores. Más bien, lo que importa es la eficiencia energética y la estabilidad de las conexiones. Esto es posible gracias a la llamada LPWAN (Low Power Wide Area Network). Para satisfacer estos requisitos especiales, muchos operadores de redes han implementado los estándares LPWAN LTE-M y NB-IoT en sus frecuencias de red. Mientras que las redes 2G, 3G, 4G y 5G también se utilizan de forma intensiva en el sector del consumo, la red LTE-M y NB-IoT se ha desarrollado específica y exclusivamente para las aplicaciones de IoT.

A pesar de todas las similitudes entre LTE-M y NB-IoT, existen diferencias cruciales entre estos estándares. En este artículo, queremos examinarlas y destacar para qué casos de uso es especialmente adecuada la norma. La cobertura de red para LTE-M y NB-IoT varía mucho de una región a otra y no existen ya acuerdos de itinerancia para todos los operadores. En algunas redes, LTE-M y NB-IoT actualmente también funcionan a través de la itinerancia en el ámbito de la cobertura normal de la red. Sin embargo, la disponibilidad permanente sólo puede garantizarse mediante el correspondiente acuerdo de itinerancia.

¿Qué distingue a LTE-M?

LTE Cat M1, LTE-M para abreviar, es la abreviatura de Long Term Evolution for Machines. La tecnología se basa en la red 4G, pero también se implementa en la red 5G. A diferencia de la red LTE normal, en la que las velocidades de descarga son de 25MBit/s - 50MBit/s, LTE-M llega a 1 MBit/s en descarga y subida. Esta velocidad no es suficiente para grandes volúmenes de datos, como las transmisiones de vídeo. Sin embargo, es suficiente para transmitir paquetes de datos más pequeños desde los sensores. Otro objetivo de LTE-M es conectar en red de forma fiable dispositivos de difícil acceso, por ejemplo en sótanos o zonas remotas. Para ello, los paquetes de datos se transmiten varias veces. Si el dispositivo final no recibe los datos una vez, LTE-M ofrece más intentos para recibir los paquetes.

La latencia típica de LTE-M es de unos 15-30 ms, similar a la de LTE estándar. Con LTE-M, es posible cambiar de una célula de radio a otra sin problemas. Esto hace que esta tecnología sea adecuada para aplicaciones móviles y no estáticas. Además de los servicios de datos, LTE-M también permite el uso de servicios de voz y SMS. Dado que el desarrollo de LTE-M se impulsó primero en Norteamérica, la cobertura de la red en este país es especialmente buena.

¿Qué tiene de especial NB-IoT?

Narrow Band IoT (NB-IoT) es otro estándar implementado por muchos proveedores de red en la red 4G y 5G. La introducción de las redes NB-IoT comenzó en la zona europea. Por lo tanto, NB-IoT es actualmente la tecnología LPWAN más extendida, especialmente en Europa.
Las velocidades de datos de NB-IoT son especialmente bajas. En el enlace descendente, la velocidad de datos es de sólo 26 Kbit/s, y de hasta 66 Kbit/s en el enlace ascendente. Con varios segundos de latencia (hasta 10 segundos), también hay un gran retraso entre el envío y la recepción de datos. Esto ya demuestra que NB-IoT no es adecuado para aplicaciones en las que los tiempos de reacción son importantes. Por ejemplo, si quisieras controlar la puerta de un garaje, sólo se abriría después de un notable retraso. Al medir los niveles de nitrógeno, por ejemplo, cada segundo no es importante, por lo que NB-IoT sería muy adecuado para transmitir datos en este caso.

¿Cuál es la mejor tecnología a utilizar?

Como puede ver, las especificaciones técnicas son diferentes. Dependiendo del escenario de aplicación, LTE-M o NB-IoT pueden ser más adecuados para tu proyecto. Por ejemplo, si quieres manejar smartwatches o equipar vehículos con rastreadores que se siguen en directo, entonces deberías considerar LTE-M. Si utilizas dispositivos estáticos como termostatos de calefacción o estaciones meteorológicas, entonces NB-IoT sería la mejor opción. En particular, la buena penetración y la eficiencia energética aún mayor deberían ser una ventaja aquí. Debido al mayor ancho de banda de la red LTE-M, esta tecnología también es adecuada para casos de uso diseñados para crecer. Con NB-IoT, el ancho de banda se agota rápidamente. Sin embargo, si tus sensores van a transmitir más datos en el futuro, necesitas una tecnología que permita la escalabilidad, algo que LTE-M proporciona. Esto también se aplica a las actualizaciones de software, que pueden transferirse fácilmente a través de LTE-M, mientras que esto podría ser difícil con NB-IoT.

Algunas redes LTE-M y NB-IoT ya están disponibles con su wherever SIM . Para más información o preguntas sobre la cobertura de red, ponte en contacto con nuestro equipo de ventas.

Laura Gaber
Autor:
Laura Gaber
Date:
13.02.2024
Laura Gaber es la más veterana de nuestras dos Lauras de Marketing. Esta nativa de Colonia trabajó durante varios años como polifacética comunicadora a nivel de la UE para el sector de las energías renovables. En 2016, la curiosidad de Laura la llevó más lejos: directamente al norte y a nuestros brazos. Desde entonces, se ocupa a diario de los últimos avances en digitalización, comunicación M2M e IoT.

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